Reseña – Picnic extraterrestre de los Hermanos Strugatsky

Los Hermanos Strugatsky, son los autores de ciencia ficción más reconocidos de la extinta Unión Soviética. A pesar de ello, no son muy conocidos en esta parte del mundo, una lastima, ya que han sido de los mejores autores de ciencia ficción que haya leído.

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Arcadi y Borís Strugatsky

Picnic extraterrestre es una ciencia ficción muy distinta a la convencional. Deja de lado los inventos futuristas y los viajes en el tiempo, por una reflexión mediante la analogía.

Sinopsis

Los alienígenas visitaron la tierra y se fueron al poco tiempo, dejando una serie de objetos en determinadas áreas del planeta. Dichos lugares son llamados “Zonas” y son muy peligrosas al estar llenas de trampas causadas por los mismos objetos extraterrestres.

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Al estar repleto de objetos muy extraños y de mucho valor, cada zona es visitada por Stalker (Merodeadores), que sacan los objetos y los venden en el mercado negro. Entre todos esos artefactos, hay uno que sobresale, La bola dorada. Un artefacto que puede cumplir los deseos más profundos del quién la posee.

Reseña

La historia de Picnic extraterrestre es simple. Es la vida de Redrick Schuhart quien vive cerca de Harmont (un pueblo ficticio Canadiense), que fue uno de los lugares que visitaron los extraterrestres. Red es un Stalker que mantiene a su familia vendiendo los objetos que encuentra en la zona, al pasar los años y tener muchos problemas con el gobierno (visitar la zona es ilegal), llega ser dependiente de la zona, y en encontrar esa mítica bola dorada.

Los primeros capítulos son narrados en primera persona por el propio Red, quien es un personaje muy carismático y agradable, haciendo de una lectura rápida y muy disfrutable... una lastima que cambia la narrativa en los siguientes capítulos a una un poco más tediosa..

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Redrick Schuhart

Lo bueno

Lo que realmente me gustó de la novela, es el mensaje que intenta plasmar. Ya que la búsqueda de la bola dorada es una analogía de la búsqueda del conocimiento y como este es utilizado. Además de representar (entre líneas) la opresión de la unión soviética que aplastaba el espíritu Ruso.

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Otro aspecto interesante de la novela son los objetos, ya que en la mayoría son inútiles para el ser humano, al ser fabricados por otro tipo de inteligencia, que seguramente está en otro nivel de razonamiento. Muy similar a lo que hizo Stanislaw Lem en Solaris representando la incomunicación entre especies inteligentes.

 

También hay una conversación  entre dos personajes que teorizan que el aclamado “contacto” es solo una parada para hacer un picnic junto al camino. Dando otra perspectiva de la vida inteligente en el cosmo, siendo totalmente indiferente al resto de vida.

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Lo malo

Algo que no me gustó de la novela, es lo redundante que llega a ser la escritura. No estoy seguro si es por la traducción (La novela es Rusa) o es la forma de escribir de los hermanos Strugatsky. Pero a veces se siente que están hablando en círculos.

 

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Sí, hay Vodka

Película

Existe una adaptación fílmica de la novela, la cual fue dirigida por el director soviético Andréi Tarkovski y escrita por los mismos hermanos Strugatsky. Hay diferencias entre adaptaciones, por ejemplo, en la película solo hay un objeto, una habitación que concede los deseos de las personas. También el enfoque es distinto, dando más importancia a la búsqueda del conocimiento que la supervivencia o la vida inteligente.

Me gustaría dar una advertencia para los que quieran ver la película, es muy lenta y densa como el atole. La mayoría del film consta de tomas extremadamente largas. Eso sí, la fotografía es preciosa.

 

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A pesar de no presentar elementos futuristas, la zona se siente como otro planeta

Han pasado ya varias semanas y todavía pienso en la novela, no son los personajes ni la historia, sino, las preguntas que surgen: ¿Cuál es el propósito de la ciencia? ¿Existen diferentes tipos de razonamiento además del humano? Sí el razonamiento es la evolución de nuestros instintos, ¿Puede avanzar? ¿Cómo sería? ¿Podremos sacar algo útil de un contacto extraterrestre? ¿Podríamos si quiera entenderlos? ¿Qué es el razonamiento? ¿La vida en otros planetas estarían tan interesados en un contacto como nosotros?

 

5 Estrellas

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Novela altamente recomendable, es corta, sencilla de leer y amigable tanto para el primerizo como el veterano de la ciencia ficción que busca algo diferente.

Ciencia ficción y el metodo cientifico

El otro día me encontraba leyendo el artículo “7 cosas que necesitas para escribir ciencia ficción”, donde David Olier daba importancia a la idea. Aquello me hizo recordar que varias novelas de ciencia ficción giran entorno a una idea.

Por ejemplo, “El fin de la infancia” habla sobre un primer contacto; “Efímera” toca el tema de la inmortalidad y “Solaris”  sobre inteligencia alienígena.

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Cada uno de esos ejemplos son historias que giran entorno a una idea científica. En cierta forma, escribir ciencia ficción (y cualquier otro género) es muy parecido a realizar una investigación científica, sólo que mucho más divertido.

Observación

Toda investigación (y novela de ciencia ficción) empieza con una idea y esta proviene de la observación. Puede ser un fenómeno tecnológico, natural o social.

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hay que estar atento

Algo que siempre inspira a escribir ciencia ficción, son los artículos científicos (obviamente). Son excelentes puntos de partida para elaborar una trama de ciencia ficción, ya que surgen de la propia ciencia. Por ejemplo, este artículo de la UNAM sobre inteligencias artificiales. Al leerlo he tenido un par de ideas para una historia de ciencia ficción.

Hipótesis

Tenemos una idea, hay que formar una hipótesis entorno a ella. Recomiendo hacerla en forma de pregunta, de tipo ¿Qué pasaría sí…? ya que la ciencia ficción es especulativa, además, casi todos los argumentos del género se pueden resumir con esa pregunta.

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¿Qué pasaría si los extraterrestres son hostiles?

Siguiendo con el ejemplo de las inteligencias artificiales, una hipótesis sería ¿Qué pasaría sí estamos más cerca de la IA autoconsciente de lo que creemos? Sé que suena descabellado, pero muchos argumentos de ciencia ficción lo son.

Ya teniendo la hipótesis hay que bombardearla de preguntas: ¿Cómo sería esa IA? ¿Cómo surgiría? ¿Qué es la inteligencia? ¿Cómo afectaría a la sociedad? ¿Serian nuestros aliados? ¿Nos tomarían por sorpresa?

Entre más preguntas mejor, aquello abrirá más el abanico de posibilidades para tu historia. Además son de mucha utilidad para el Worldbuilding, diseño de personajes e incluso la propia historia.

También se puede tomar argumentos de otras historias y abordarlos con otro tipos de preguntas, dando una perspectiva distinta a la original. Hay que tener mucho cuidado al hacerlo, para no caer en el plagio.

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Marco Teórico

Tanto el escritor, como el investigador, deben de conocer bien el tema del que hablan. Para ello se debe realizar una investigación de los temas a tocar en la novela, utilizando diversas fuentes (Libros, entrevistas, documentales) y no solo una vista rápida en wikipedia.

Existe la posibilidad de encontrar más información de la que se necesita y sobre saturarse, además de perder la idea inicial. Por eso hay que delimitar la investigación en base a las preguntas y respetarlas.

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Son como sirenas que te invitan a leer ese artículo de 500 paginas sobre redes neuronales

En el ejemplo de la Inteligencia artificial, hay que investigar sobre informática, psicología, teoría de control, sociología, biología… y muchos temas más.

Experimentación

Ya tenemos una hipótesis y nos hemos documentado a fondo. Es hora de experimentar… un momento. Como todavía no ha llegado la singularidad tecnológica, hay que especular sobre ella. ¿De qué forma? Pues escribiendo una historia que explore la idea. Por eso es ciencia FICCIÓN.

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Es hora de experimentar

¿Recuerdan esas preguntas que surgieron entorno a la hipótesis? En eso se basará la historia, personajes y wordbuilding. De esa forma, la idea estará íntimamente relacionada con el argumento de la novela.

Personajes simplones e historias aburridas

Este enfoque tiene una gran desventaja, al anteponer la “hipótesis” sobre los elementos narrativos, da como resultado personajes huecos e historias que no se diferencian a una tesis con trama.

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Arthur C. Clarke fue criticado por sus personajes sencillos

¿Se puede tener una buena idea y buenos personajes?

Claro que se puede, por eso recomiendo que en cada paso de la investigación, tomes en cuenta la historia y a los personajes. Sus objetivos y conflictos pueden venir de la propia investigación, uniéndolos en una combinación ganadora.

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Los cantos de Hyperion es un buen ejemplo

La ciencia ficción, como todos los géneros, ha de evolucionar. Ahora no solo vasta en presentar historias con una tecnología maravillosa o futuros interesantes, hay que crear personajes e historias que estén tan bien construidos como una tesis científica.

Mis consejos para escribir todos los días

Para ser realmente bueno en algo, hay que practicarlo todos los días. No basta con tener (o creer) “talento natural”. Hay que trabajar duro para perfeccionarse, algunos dicen que se necesitan 10,000 horas de práctica para ser un experto. Qué vendrían siendo 3 horas diarias durante 10 años.

Es por eso que al comienzo del año me puse como propósito adquirir el hábito de la escritura. Para eso tomé el reto de 500 palabras al día que propone excentrya, cosa que recomiendo al ser sencillo para comenzar y a la vez desafiante para formar un reto.

500 Palabras al día

El reto lo realicé alrededor de Enero y Febrero. Constaba en escribir un relato de por lo menos 500 palabras a partir de disparadores de ideas. Al finalizarlo tomaba un Post-it, escribía el día junto al número de palabras escritas y lo pegaba en la pared para subirlo a twitter.

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Hace unos meses que terminé el reto, y sigo escribiendo todos los días. Aveces escribo más de 500 palabras y otras menos, pero no hay día que no suelte palabras. A lo largo de esos meses de escritura, he aprendido un par de cosas que pueden ser de utilidad para las personas que quieran formar el hábito de la escritura. Así que estos son mis consejos para escribir todos los días.

Escribe por las mañanas

Todos tenemos una hora específica donde somos más productivos, en mi caso era la noche. Pero como ahora trabajo 9 horas diarias frente a una computadora, sentarse a escribir no parece muy agradable.

Así que escribir en las mañanas es lo ideal para mí. No fue cosa fácil al principio, ya que tenía (tengo) que levantarme dos horas más temprano a lo que estaba acostumbrado. Ya superado la pereza de la mañana, me siento lleno de energía para escribir.

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Otro punto a favor de escribir por las mañanas, es que te quitas esa carga emocional de “Hoy no he escrito nada”… que te atormenta durante todo el día. Al escribir a primera hora, te deja “libre” el resto del día para otras actividades. Además nadie te molesta a las 5 de la mañana.

Tu hora es sagrada

Unas mañanas ganaba la cama y no escribía antes de salir al trabajo. Aquello dificultaba más escribir por las tardes, no sólo escribía menos, sino, lo hacía a la fuerza y le llegue a tomar desprecio a escribir. Así que respeta tu hora, si te es muy difícil, puedes empezar con 5 minutos e ir aumentando gradualmente.

 

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Respeta tu hora

No recompensa, solo escritura

Muchas páginas recomiendan darse pequeños premios por escribir… a mi no me funcionó. Me recompensaba de más, dejando a la escritura en segundo plano. Escribir era (y sigue siendo) mi recompensa, además, sentir las palabras fluir en mi teclado, es una sensación muy agradable.

 

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WRITING INTENSIFIES

Termina lo que escribes

A veces cuándo escribía (sobre todo en las tardes), las ideas no parecían moverse, escribía en círculos y no encontraba cómo terminar el relato. Llegando a sentirse como sí cada fibra de mi cuerpo me gritaran ¡ABANDONA EL RELATO!

A pesar de esos impulsos, terminaba el relato. Aquello me daba una sensación de utilizar partes de mi cerebro que desconocía, además, es muy gratificante terminar un relato. Eso sí, el relato terminaba siendo una porquería, acabo somos escritores de mierda.

 

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Prepárate para la porquería

Disfruta de la escritura

Escribir a diario requiere mucho sacrificio. En mi caso levantarme dos horas más temprano y combinarlo con mi trabajo y estudios. Pero todo aquello vale la pena, no solo me refiero a terminar un relato (cosa que es muy gratificante) sino, por el simple hecho de escribir.

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Hay que disfrutarlo

Ese es mi mejor consejo, disfrutar de la escritura. Sí no disfrutas de la escritura ¿Qué estas haciendo?

 

El Dúo Dinámico

Hoy es San Valentín, una fecha creada para gastar dinero en flores, chocolates y cenas costosas, todo con el único propósito del “amor”. Qué mejor forma de celebrarlo que con un artículo sobre “El Dúo Dinámico”, un tipo de relación entre personajes… no romántico.

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Descuiden, mis artículos siempre están llenos de amor

El Cerebro y el corazón

El dúo dinámico son dos personajes de personalidades opuestas, que juntos logran grandes cosas. Los roles pueden variar bastante dependiendo del género y el formato de la historia, pero casi todos utilizan la fórmula del Racional y el Emotivo.

El racional

Es el lado lógico del equipo y generalmente el “líder”. El personaje se caracteriza por ser organizado, apático y de temperamento colérico. Los problemas los afronta con la lógica y la razón, ignorando toda emoción. 

 

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El emotivo

Es todo lo contrario a su compañero lógico, es extrovertido, impulsivo, desorganizado y de temperamento sanguíneo. Sus acciones son regidas por la emoción. Entre sus cualidades destacan la sensibilidad hacía otros personajes.

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Se complementan

Los dos personajes se necesitan mutuamente. Las virtudes de uno contrarresta los defectos del otro, haciendo que se desarrollen mutuamente, además de tener dos perceptivas de la historia (una racional y otra emotiva). Al conocer las debilidades del otro, se protegen mutuamente.

 

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Obviamente existirán problemas entre ellos (Por ser tan distintos). Pero ¿No son los conflictos lo que mueven la historia? agrega una pareja así y tienes problemas asegurados para tu historia.

Cambio de lugar

No es buena idea encasillar a los personajes en un solo rol. Pueden intercambiar de puestos en momentos determinados de la historia (Preferiblemente cuándo la cosa se ponga fea). Debido a que el personaje puede aprender de su compañero.

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Trabajo en equipo

Algunos Ejemplos de dúos dinámicos

-Dipper y Mabel (Gravity Falls)

-Edward y Alphonse (Fullmetal Alchemist)

-Wander y Sylvia (Wander over yonder)

-House y Wilson (Dr. House)

-Elijah Baley y  R. Danell Oliwan (La saga de los Robots)

-Joel y Melody (El Rithmatista)

-Sherlock Holme y John H. Watson ( o cualquier otra pareja de detectives)

 

 

Amor fraternal

El dúo dinámico es una relación fraternal, ya que se basa en protección mutua, tal como lo harían dos hermanos. Al no existir un interés romántico, pueden unir sus habilidades para resolver conflictos: como derrotar un demonio interdimencional o recuperar el cuerpo de tu hermano.

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Sí te gusta el Pinecest, déjame decirte que estás enfermo

No todo es “amor”

Existen distintos tipos de relaciones más allá de la romántica. No es el mismo afecto que un padre tiene a su hijo, que un niño a su mascota. Es amor, pero es distinto. El dúo dinámico es otra forma de relación, siendo la combinación de dos personajes opuestos que buscan un mismo objetivo.

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Dos personajes pueden hacer más cosas que enamorarse

 

Reseña – El problema de los tres cuerpos de Liu Cixin

El 17 de Enero del 2017, el canal “silbadores de historias” en conjunto al “El Ratón de Alexandria” empezaron una pequeña lectura conjunta. El libro escogido fue “El problema de los tres cuerpos” de Liu Cixin. Cómo tenía ganas de leer el libro, me uní a la convocatoria. Además, estoy algo des actualizado (La mayoría de los autores que leo ya han estirado la pata). Así que empecé con el problema de los tres cuerpos, una novela de ciencia ficción donde las matemáticas y la astrofísica son protagonistas.

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Autor

Liu Cixin es considerado como el autor Chino más prolífico dentro de la ciencia ficción, ganando varios premios dentro y fuera de China.

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Sinopsis

Wang Miao es un científico que es visitado por dos hombres uniformado, aquello es el comienzo de una serie de eventos extraños. Desde una cuenta regresiva hasta señales proveniente del fondo de microondas, todo aquello parece girar entorno a un enigmático juego. “Los tres cuerpos”.

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Sé que soy muy vago, pero mientras menos sepas es mejor

Contexto Narrativo

La novela tiene muchas referencias a la historia China,desde la época de los antiguos emperadores hasta la revolución popular, la cual es de vital importancia para la historia.

Otro aspecto importante de la novela son las matemáticas y la astrofísica. Conceptos como la señal de microondas, el método Monte Carlo, compuertas lógicas y el “Problema de los tres cuerpos”, son utilizados más allá de “dar realismo a la historia”. Llegando a ser de gran peso narrativo.

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Revolución popular China

Personajes

Tengo un problema con los personajes de todas las novelas que leo, suelo confundir los nombres. Casi siempre los relaciono con una acción o como hablan que por un nombre. Aquello no fue problema en la novela, ya que los personajes es tan bien definidos que no necesité aprenderme los nombres (Los cuales suenan todos iguales). Otro aspecto positivo de los personajes son las motivaciones, las cuales están bien justificadas.

Narrativa

La novela tiene una estructura de dos lineas argumentales, una empieza en 1967 en plena revolución popular china y la otra en el presente. Al principio parecerá que ambas historias no tienen nada que ver, pero son fundamentales una de la otra.

Otro aspecto interesante de la narrativa, es el lenguaje científico. A pesar que la novela este plagada de conceptos matemáticos complejos (Como el problema de los tres cuerpos), son contados de una manera muy sencilla, similar a la serie “Cosmos” donde se habla de astrofísica de una forma muy amena.

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Además la voz de Neil Tyson me causa sosiego

Tesis

No me quedó muy en claro el mensaje del libro. Entiendo lo que trató decir con los personajes de Wenjie y Evans (cuyas motivaciones me parecieron muy interesantes). Pero no puedo contar más sin soltar un mega-spoiler.

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El libro también habla sobre el fanatismo hacia el partido

Conclusión

La novela maneja conceptos matemáticos complejos, pero el lenguaje y personajes son sencillos. No estoy seguro si recomendarla a novatos de la ciencia ficción, ya que puede tonarse un poco “científica”. Pero es una lectura que engancha a las pocas páginas.

4 Estrellas

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Altamente recomendable sí te gustó cosmos con Neil Tyson o Carl Sagan.

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El libro es parte de una trilogía, pero ya lo sabía

Reseña – El marciano de Andy Weir

Desde que vi “Misión rescate” he querido leer el libro. Batallé un poco en encontrar una edición que no fuera la de la película (La portada de Matt Damon mirándote fijamente me da cosa),después de una ardua búsqueda y una espera de meses en mi repisa (Tengo un problema con los libros), empecé a leer “El Marciano” una novela de ciencia ficción tan dura, que entre marca paginas y postings, tenía a la mano una calculadora.

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Autor

Andy Weir es un Ingeniero informático que auto publico “El marciano” en su blog. El libro muestra su gran amor hacia la ciencia y la exploración espacial.

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Sinopsis

Después de darle por muerto, Mark despierta abandonado en el planeta Marte. Nadie sabe que está vivo y sí lo supieran tardarían años para una misión de rescate, tiempo suficiente para morir de hambre. En aquella precaria situación, Mark tendrá que utilizar todas sus habilidades para sobrevivir. La ciencia será su única amiga.

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El libro puede dividirse en dos partes: Mark sobreviviendo en Marte y la misión de rescate coordinada por la NASA (Incluyendo la tripulación). Ambos hilos narrativos estarán intercalándose mediante trascurre la historia.

Contexto narrativo

Quitando los fondos casi infinitos de la NASA o lo bien que se llevan los países, la novela ocurre en un mundo (o mundos) muy creíble, o por lo menos Andy se esmera en ello. El nivel de detalle científico es tan grande que cada acción que realiza Mark para sobrevivir, puede ser comprobado matemáticamente.

Se que más de uno no le agradará ese tipo de narrativa (Parece un libro de Física) pero yo lo disfruté mucho.

Personajes

No esperes mucho, te lo digo desde el principio para no decepcionarte. Los personajes del “Marciano” han sido de lo más simple que he leído, sin embargo, he disfrutado bastante de cada uno de ellos. Sobre todo Mark, quien a pesar de estar en peligro de muerte, sigue con una buena actitud (canalizando su frustración hacia la música disco). Sé que aquello no es un comportamiento común, sí el personaje hubiera sido más humano, se hubiera rendido a los pocos soles (días marcianos).

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No me veas así

Narrativa

El libro es una rareza en este apartado, a pesar de tener una narrativa simple, se torna pesada por la gran cantidad de problemas físicos (matemáticamente demostrables) del libro. A pesar de ello, los personajes carismáticos y escritura sencilla, hace la lectura un paseo en el parque.

Tesis

Bajo la historia y personajes simples, hay un bonito mensaje. “Todo es posible con la ciencia” desde sobrevivir en Marte hasta una misión de rescate interplanetaria. También me gustó la forma en que es mostrado el mensaje, mediante las acciones de Mark, quien utiliza cualquier cosa para sobrevivir un sol más en Marte.

Conclusión

El Marciano es una buena novela de ciencia ficción dura, tomándose muy enserio el rigor científico. Sin embargo, no recomendaría esta novela a cualquier persona, ya que el lenguaje de un libro de matemáticas puede desanimar a muchos. Sí te gusta la ciencia y no te molesta los personajes simples, debes de leer el marciano.

Calificación 4 estrellas

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Recomendable sí te gustó la película.

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Tres consejos para conocer a tus personajes

No existe algo peor que leer una novela y esta se contradiga. Como la heroína fuerte e independiente que se termina enamorando de cualquier chico (obviamente guapo), o el villano sin emociones que llora al ver como asesinan a uno de sus esbirros. Por lo general cada uno de esos detalles vienen de un solo problema, desconocer a los personajes.

Sí el escritor ha creado los personajes ¿Cómo puede desconocerlos? Sé que suena algo ilógico, pero me he topado con varios personajes que se comportan muy distinto a la personalidad planteada. A veces por conveniencia de la historia o cumplir un fetiche. En todo caso da una mala imagen al escritor, demostrando su falta de profesionalismo.

 

Es por eso que te muestro 3 recomendaciones que te pueden ser útil para conocer a tus personajes.

 

Estudia a tus personajes

Igual que un investigador cuestiona su hipótesis, un escritor debe cuestionar sus personajes (entre muchas cosas más): ¿Qué quiere? ¿Cómo reaccionaría? ¿Cuál es su debilidad? ¿Porque es así? ¿Cuál es su función en la historia? Existen varias técnicas para “conocer a tus personajes” una de ellas es la mostrada por Sinjania. Consiste en entrevistar a tus personajes para obtener información. Otra forma de conocer a tus personajes es realizarles pruebas de personalidad.

 

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Es recomendable que la información recolectada esté justificada

Crea tus propias fichas

Soy de las personas de la idea de: “Un escritor debe crear sus propias fichas de personajes”. De esa forma solo se utilizará la información necesaria.Cada escritor es diferente, no todos valoran los mismos atributos y no todos los personajes necesitan de las mismas fichas.

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Cuándo un escritor crea sus propias fichas, da un toque personal a cada uno de sus personajes

 

Ya sé que suena algo sin importancia, acabo son solo fichas de personajes, pero si no se plantean bien desde un principio, posiblemente sea un fracaso.

 

Respeta al personaje.

De que sirve escribir una biblia de cómo es un personaje si no es respetada. Es algo muy común, te emocionas llenando fichas de personajes con datos (Edad, genero, color, sándwich favorito…) y a la hora de la verdad, ser totalmente ignorada. No solo se pierde tiempo llenando fichas que nunca se usan, sino que corres peligro de crear un personaje inconsistente, al atiborrar de información. Es por ello que la ficha de personaje debe ser única para cada escritor, ya que él sabe que información es útil y cual no.

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Una buena técnica para no cometer ese error, es consultar la ficha del personaje en cada problema que surja dentro de la historia. Después de ver la ficha, hay que preguntarse ¿Que haría el personaje? ¿Cómo le afectaría? Deja que él hable. También es recomendable leer un poco de psicología.

 

Sin personajes no hay historia

Así que conocerlos es fundamental. No solo basta en crear mega folletos de información que luego serán ignorados. Hay que administrar bien la información recolectada. Vuelvo a repetir, es recomendable crear tus propias fichas o por lo menos preguntarse ¿En verdad esta información es útil para el personaje y la historia?

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Uno de los mayores errores de un escritor es desconocer a sus personajes, ya que si el escritor no lo conoce ¿Quién lo hará?”

Mis 8 novelas favoritas de Ciencia ficción del 2016

Ya casi termina el 2016, y como regalo me gustaría darles un pequeño top con las mejores lecturas de ciencia ficción que he leído en el año. De corazón espero que disfruten de cada una de ellas, ya sea un clásico eterno o una joya olvidada.

Empecemos con las recomendaciones.

Número 8 – Imperios Galácticos (Brian W. Aldiss)

El libro está compuesto por varios relatos que giran en torno al subgénero de los imperios galácticos. Dentro de la antología hay autores conocidos (Asimov, Clarke) y no tan conocidos (Lafferty, Fyfe). No todas las historias son muy buenas (La Space opera no es el sub-género más inteligente dentro de la ciencia ficción) Pero existen un par de relatos que valen la pena: “Especie protegida” o “Mucho, mucho tiempo”. Recomiendo el libro sí ya eres un veterano de la ciencia ficción y quieres aprender más sobre la Space Opera.

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Número 7 – La autopista de la eternidad (Clifford D. Simak)

Una aventura por el tiempo, desde un remoto pasado hasta un lejano futuro. El libro toca temas interesantes, como el existencialismo y la trascendencia de la vida. Sin embargo, la novela presenta varios fallos como las “Deus ex machines” (Literal, hay una máquina que resuelve los problemas) y el desaprovechamiento de varios conceptos: los infinitos y la propia autopista de la eternidad. A pesar de todo, es una lectura muy agradable, personalmente me gustó.

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Número 6 – Bilenio (J.G Ballard)

Ballard era un desconocido para mí, pero el recopilatorio de relatos “Bilenio” fue una maravillosa forma de conocerlo. El libro consta de una amalgama de cuentos de ciencia ficción muy imaginativos: Hay ciudades asfixiantes por el metal y personas, viajes en el tiempo y un horror al puro estilo King.

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Número 5 – Un guijarro en el cielo (Isaac Asimov)

De la trilogía del imperio galáctico, “Un guijarro en el cielo” es mi favorito. Personalmente me agradó el personaje de Joseph, ya que el concepto de persona fuera de su tiempo es unos de mis tópicos preferidos dentro de la ciencia ficción. Además, la novela tiene unos de los mejores villanos que Asimov haya escrito.

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Número 4 -El Marciano (Andy Weir)

La novela está plagada de problemas matemáticos como un libro de Física. A pesar de ello, la narrativa es muy ligera y el personaje de Mark es muy carismático. Hicieron un buen trabajo al hacer la película.

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Número 3 – Segunda Fundación

Tal como lo dije en la reseña de la Fundación, Isaac Asimov no es bueno desarrollando personajes, sin embargo, mejora con cada libro. “Segunda Fundación” es prueba de ello. Los protagonistas no se sienten como frías herramientas del plan Seldon, tienen sus propios motivos. Además la segunda Fundación Mola.

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Número 2 – Dentro del Leviatán (Richard Paul Russo)

Por lo general la ciencia ficción es muy rígida en cuanto la religión, o es contraria a ella (El fin de la infancia) o la idealiza (La trilogía cósmica). Dentro del Leviatán aborda el tema desde varias perspectivas. Los personajes del Obispo y la madre Verónica, son las encarnaciones del Dogma y la espiritualidad. En medio se encuentra Bartolomeo Aguilera, el protagonista que deberá lidiar con el horror de una nave abandonada… que pide ayuda.

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Número 1 – Los cantos de Hyperion (Dan Simmons)

Es muy raro que disfrute de los personajes de una saga de ciencia ficción, por lo general son arquetipos utilizados hasta el hartazgo, pero los cantos de Hyperion es una excepción. Cada uno de los peregrinos es una maravilla, sus motivos y reacciones ante algo tan grande como lo son los acontecimientos de la novela. Amé el universo creado por Dan Simmons: la red de mundos, el tecnonúcleo, los éxters, el dilema de Abraham y el Alcaudón. Sí vas a leer un libro de esta lista, que sean los cantos de Hyperion.

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Eso sería todo, 2016 ha sido el año donde más he leído, batiendo mi récord del año pasado (25 Novelas). Espero que 2017 también este plagada de novelas de ciencia ficción y gracias a Cabal y Guille, la lista de lectura ha crecido bastante. Gracias chicos.

¿Qué Novela me recomiendas para el 2017?

Caracterizando al personaje – La zona de confort

Seguimos con el desarrollo de personajes. Esta semana le toca a la zona de confort, un lugar donde el personaje no solo se encuentra cómodo. También es caracterizado y se le da un origen.

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La zona de confort es más que comodidad

¿Qué es la caracterización?

La caracterización consiste en dar atributos a un personaje, pueden ser rasgos físicos (alto, moreno, feo…) o psicológicos (orgulloso, valiente, forma de hablar). Dichos atributos se pueden presentar mediante una descripción: “El apuesto príncipe de cabellos dorados y mirada penetrante entró en el salón” o mediante una acción: “El príncipe observó con desdén a sus discípulos”.

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Ya brevemente definida la caracterización, surge otra pregunta ¿Dónde se da?

El pequeño mundo conocido

Aquel lugar está conformado por todo lo que es conocido para el personaje (familia, amigos, maestros). Las características del personaje estarán ligadas  a aquel espacio (No necesariamente tiene que ser un lugar físico). Tomemos el ejemplo de un campesino y un príncipe: el campesino será humilde al provenir de una familia trabajadora, en cambio el príncipe al estar rodeado de sirvientes será un engreído. En ambos casos, fue el “lugar conocido” lo que definió al personaje.

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No necesariamente tiene que ser una relación directa. Un campesino puede ser un mezquino al darse cuenta que el trabajo duro no lo sacará de pobre, también el príncipe puede llegar a ser amable al ver como su pueblo sufre hambre bajo la tiranía de su padre. La caracterización no solo se ocupa de crear un área conocida, donde el personaje es definido. Hay que considerar como el personaje reacciona ante aquel entorno, además de tomar en cuenta las reglas generales de conducta como: un adolescente no tendrá la madurez de un anciano sin ningún motivo (No digo más por ser de sentido común).

No necesariamente Tiene que estar cómodo

Es muy común creer que la zona de confort debe ser cómoda para el personaje, cuando solo tiene que ser conocida. Tomemos el caso de Zuko de la leyenda de Ang. A lo largo de la primera temporada vemos a Zuko constantemente frustrado por no atrapar al avatar. Aquel barco era su zona de confort, al ser una área conocida para el príncipe (además tenia al tío). Cuándo traiciona a la nación del fuego el personaje pasa a las otras zonas.

 

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Se nota mucho el cambio del personaje alrededor de la historia

Una mochila

Al ser ese pequeño mundo parte integra del personaje, tomara todo lo que pueda en una mochila, cuándo abandone la zona de confort. No solo me estoy refiriendo a objetos: Habilidades, aptitudes, defectos, temperamento e incluso otros personajes. Tomemos como ejemplo a Eustace de las Crónicas de Narnia. Eustace es un niño consentido y de mala actitud, la cual llevará en una mochila. El chico llorará y pedirá que lo devuelvan a casa, lo cual es totalmente acorde al personaje.

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Para tener un buen desarrollo de personajes, hay que tener bases firmes de donde partir, esto se logra mediante una buena caracterización. Se debe crear un lugar conocido para el personaje, de esa forma cada atributo tendrá una justificación. También hay que considerar que dichas características estarán muy unidas al personaje que difícilmente cambiará. Para que exista un cambio, el personaje debe ser explorado y puesto a prueba… y de eso se encarga las otras dos zonas.

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Todos nacemos con un carácter, con el tiempo lo vamos afilando

 

Desarrollo de Personajes – Teoria de las 4 zonas

El otro día me estaba preguntando ¿Cómo se desarrollan los personajes? Después de pensarlo un poco cambie la pregunta: ¿Cómo se desarrollan las personas? Ya que los personajes son abstracciones de las personas, así que las reglas que nos afectan, también influyen a los personajes de cualquier obra de ficción. A sí que aplicaré la teoría de las 4 zonas de desarrollo humano a un personaje de ficción.

Para ello utilizaré al personaje Steven universe de la serie animada del mismo nombre. Al ser un personaje donde se nota mucho el desarrollo (Además de ser un show muy conocido). Antes de comenzar con el análisis, hay que aclarar, para que un personaje tenga un buen desarrollo este tiene que estar bien caracterizado.

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Zona de Confort

La persona se encuentra en una área conocida, no se le es presentado retos de ningún tipo. Esta zona vendría siendo los episodios de relleno, donde Steven “no hace nada”(Onion Friend, Future Boy Zoltron). Muchos la catalogan como una zona “mala” (paralelamente también son criticados los episodios de relleno). Sin embargo, son necesarios para un buen desarrollo. Al ser el punto de partida donde es caracterizado el personaje.

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Zona de Aprendizaje

La persona se enfrenta a pequeños retos donde adquiere conocimiento o habilidades. Esta zona son todas las misiones con las Cristal gems (o cuando Steven ayuda a alguien en ciudad playa). Steven se enfrenta a un reto, pero se encuentra en una situación controlada, no importa que tan peligroso sea el moustro o el embrollo, siempre las cristal gems (o el propio Steven) lo solucionaran. En otras palabras “no existe un peligro real”. Naturalmente en dichos problemas Steven aprende algo que le servirá en el futuro.

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Pequeños conflictos

Zona de Pánico

La persona se encuentra en una situación de peligro (o se enfrenta a lo desconocido), obligando le a actuar. Aquí las cosas se ponen interesantes. En los episodios “The Return/Jailbrek” Steven se enfrenta a una situación de peligro. No se encuentra luchando con el moustro de la semana, donde las cristal Gems mantienen la situación bajo control. Steven las ve tener miedo ante una invasión del Homeworld. Esta zona es la más importante para el desarrollo ya que ahí se pone a prueba al personaje.

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La cara de perla lo dice todo

Zona mágica

La persona ha superado la prueba, ha empleado lo aprendido en la zona de confort/aprendizaje para dar frente a la zona de pánico. Ahora steven ha adquirido habilidades (No solo un nuevo poder) y a afilado su carácter, es menos el niño gordo odioso y más un miembro valioso del equipo.

¿Qué se puede aprender?

Son los problemas lo que definen al personaje, mediante diversas pruebas se va desarrollando el carácter. Dichos retos no necesariamente tienen que ser una situación de peligro físico: una entrevista de trabajo, declararse a una chica, descubrir una información perturbadora o cualquier cosa que ponga al personaje en una situación fuera de control. Así el personaje pondrá a prueba todas sus habilidades.

También son humanos

Entonces, sí quiero que mi personaje tenga un desarrollo, le hago pasar por una serie de pruebas que irá resolviendo una a una como un RPG. De esta forma convertirás al personaje en una caricatura que no se puede tomar en serio. En otras palabras, sé coherente. Sí el personaje sufre, muestra las consecuencias. En el episodio de “Mindful Education” se ve a un Steven culpable por las cosas que hizo, lo cual le da humanidad al personaje.

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Consecuencias

Cada zona es importante

Se deben usar todas las zonas para lograr un buen desarrollo. De esta forma el personaje es coherente. Sí el personaje no pasa por la zona de aprendizaje, las soluciones a los problemas parecerán Deus ex machines. Sí se omite la zona de pánico, la historia se convierte en un despropósito al no existir un verdadero problema. Y sí el personaje no reposa en la zona de confort, se convertirá en una bolsa de boxeo. En cada caso sería un personaje inconsistente.

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Mantener la esencia

A pesar de todos los problemas que ha pasado Steven, sigue siendo el mismo niño simpático. No se siente como otro personaje. Esto es por la buena caracterización que tiene. Se debe de tener bases firmes con que trabajar (Preferiblemente simples) para ir desarrollando mediante transcurre la historia.

Steven es un buen ejemplo de desarrollo de personaje. Y no es el único, he visto como un detective agorafobico se convierte en el mayor colonizador galáctico, hasta un príncipe desterrado salvando naciones enteras. Cada uno de ellos cruzaron las cuatros zonas, salieron de la zona de confort, que los tenían cómodamente atrapados, adquirieron habilidades (y/o conocimiento) que fueron puestos a prueba en una situación de peligro.

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Episodio 1
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Episodio 100

El desarrollo de los personajes se pueden analizar usando las cuatro zonas. Obviamente se puede hablar más a fondo del tema, planeo hacer una serie de artículos que giren alrededor de las cuatros zonas, dando espacio a cada una de ellas.