Reseña – Picnic extraterrestre de los Hermanos Strugatsky

Los Hermanos Strugatsky, son los autores de ciencia ficción más reconocidos de la extinta Unión Soviética. A pesar de ello, no son muy conocidos en esta parte del mundo, una lastima, ya que han sido de los mejores autores de ciencia ficción que haya leído.

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Arcadi y Borís Strugatsky

Picnic extraterrestre es una ciencia ficción muy distinta a la convencional. Deja de lado los inventos futuristas y los viajes en el tiempo, por una reflexión mediante la analogía.

Sinopsis

Los alienígenas visitaron la tierra y se fueron al poco tiempo, dejando una serie de objetos en determinadas áreas del planeta. Dichos lugares son llamados “Zonas” y son muy peligrosas al estar llenas de trampas causadas por los mismos objetos extraterrestres.

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Al estar repleto de objetos muy extraños y de mucho valor, cada zona es visitada por Stalker (Merodeadores), que sacan los objetos y los venden en el mercado negro. Entre todos esos artefactos, hay uno que sobresale, La bola dorada. Un artefacto que puede cumplir los deseos más profundos del quién la posee.

Reseña

La historia de Picnic extraterrestre es simple. Es la vida de Redrick Schuhart quien vive cerca de Harmont (un pueblo ficticio Canadiense), que fue uno de los lugares que visitaron los extraterrestres. Red es un Stalker que mantiene a su familia vendiendo los objetos que encuentra en la zona, al pasar los años y tener muchos problemas con el gobierno (visitar la zona es ilegal), llega ser dependiente de la zona, y en encontrar esa mítica bola dorada.

Los primeros capítulos son narrados en primera persona por el propio Red, quien es un personaje muy carismático y agradable, haciendo de una lectura rápida y muy disfrutable... una lastima que cambia la narrativa en los siguientes capítulos a una un poco más tediosa..

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Redrick Schuhart

Lo bueno

Lo que realmente me gustó de la novela, es el mensaje que intenta plasmar. Ya que la búsqueda de la bola dorada es una analogía de la búsqueda del conocimiento y como este es utilizado. Además de representar (entre líneas) la opresión de la unión soviética que aplastaba el espíritu Ruso.

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Otro aspecto interesante de la novela son los objetos, ya que en la mayoría son inútiles para el ser humano, al ser fabricados por otro tipo de inteligencia, que seguramente está en otro nivel de razonamiento. Muy similar a lo que hizo Stanislaw Lem en Solaris representando la incomunicación entre especies inteligentes.

 

También hay una conversación  entre dos personajes que teorizan que el aclamado “contacto” es solo una parada para hacer un picnic junto al camino. Dando otra perspectiva de la vida inteligente en el cosmo, siendo totalmente indiferente al resto de vida.

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Lo malo

Algo que no me gustó de la novela, es lo redundante que llega a ser la escritura. No estoy seguro si es por la traducción (La novela es Rusa) o es la forma de escribir de los hermanos Strugatsky. Pero a veces se siente que están hablando en círculos.

 

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Sí, hay Vodka

Película

Existe una adaptación fílmica de la novela, la cual fue dirigida por el director soviético Andréi Tarkovski y escrita por los mismos hermanos Strugatsky. Hay diferencias entre adaptaciones, por ejemplo, en la película solo hay un objeto, una habitación que concede los deseos de las personas. También el enfoque es distinto, dando más importancia a la búsqueda del conocimiento que la supervivencia o la vida inteligente.

Me gustaría dar una advertencia para los que quieran ver la película, es muy lenta y densa como el atole. La mayoría del film consta de tomas extremadamente largas. Eso sí, la fotografía es preciosa.

 

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A pesar de no presentar elementos futuristas, la zona se siente como otro planeta

Han pasado ya varias semanas y todavía pienso en la novela, no son los personajes ni la historia, sino, las preguntas que surgen: ¿Cuál es el propósito de la ciencia? ¿Existen diferentes tipos de razonamiento además del humano? Sí el razonamiento es la evolución de nuestros instintos, ¿Puede avanzar? ¿Cómo sería? ¿Podremos sacar algo útil de un contacto extraterrestre? ¿Podríamos si quiera entenderlos? ¿Qué es el razonamiento? ¿La vida en otros planetas estarían tan interesados en un contacto como nosotros?

 

5 Estrellas

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Novela altamente recomendable, es corta, sencilla de leer y amigable tanto para el primerizo como el veterano de la ciencia ficción que busca algo diferente.

Ciencia ficción y el metodo cientifico

El otro día me encontraba leyendo el artículo “7 cosas que necesitas para escribir ciencia ficción”, donde David Olier daba importancia a la idea. Aquello me hizo recordar que varias novelas de ciencia ficción giran entorno a una idea.

Por ejemplo, “El fin de la infancia” habla sobre un primer contacto; “Efímera” toca el tema de la inmortalidad y “Solaris”  sobre inteligencia alienígena.

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Cada uno de esos ejemplos son historias que giran entorno a una idea científica. En cierta forma, escribir ciencia ficción (y cualquier otro género) es muy parecido a realizar una investigación científica, sólo que mucho más divertido.

Observación

Toda investigación (y novela de ciencia ficción) empieza con una idea y esta proviene de la observación. Puede ser un fenómeno tecnológico, natural o social.

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hay que estar atento

Algo que siempre inspira a escribir ciencia ficción, son los artículos científicos (obviamente). Son excelentes puntos de partida para elaborar una trama de ciencia ficción, ya que surgen de la propia ciencia. Por ejemplo, este artículo de la UNAM sobre inteligencias artificiales. Al leerlo he tenido un par de ideas para una historia de ciencia ficción.

Hipótesis

Tenemos una idea, hay que formar una hipótesis entorno a ella. Recomiendo hacerla en forma de pregunta, de tipo ¿Qué pasaría sí…? ya que la ciencia ficción es especulativa, además, casi todos los argumentos del género se pueden resumir con esa pregunta.

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¿Qué pasaría si los extraterrestres son hostiles?

Siguiendo con el ejemplo de las inteligencias artificiales, una hipótesis sería ¿Qué pasaría sí estamos más cerca de la IA autoconsciente de lo que creemos? Sé que suena descabellado, pero muchos argumentos de ciencia ficción lo son.

Ya teniendo la hipótesis hay que bombardearla de preguntas: ¿Cómo sería esa IA? ¿Cómo surgiría? ¿Qué es la inteligencia? ¿Cómo afectaría a la sociedad? ¿Serian nuestros aliados? ¿Nos tomarían por sorpresa?

Entre más preguntas mejor, aquello abrirá más el abanico de posibilidades para tu historia. Además son de mucha utilidad para el Worldbuilding, diseño de personajes e incluso la propia historia.

También se puede tomar argumentos de otras historias y abordarlos con otro tipos de preguntas, dando una perspectiva distinta a la original. Hay que tener mucho cuidado al hacerlo, para no caer en el plagio.

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Marco Teórico

Tanto el escritor, como el investigador, deben de conocer bien el tema del que hablan. Para ello se debe realizar una investigación de los temas a tocar en la novela, utilizando diversas fuentes (Libros, entrevistas, documentales) y no solo una vista rápida en wikipedia.

Existe la posibilidad de encontrar más información de la que se necesita y sobre saturarse, además de perder la idea inicial. Por eso hay que delimitar la investigación en base a las preguntas y respetarlas.

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Son como sirenas que te invitan a leer ese artículo de 500 paginas sobre redes neuronales

En el ejemplo de la Inteligencia artificial, hay que investigar sobre informática, psicología, teoría de control, sociología, biología… y muchos temas más.

Experimentación

Ya tenemos una hipótesis y nos hemos documentado a fondo. Es hora de experimentar… un momento. Como todavía no ha llegado la singularidad tecnológica, hay que especular sobre ella. ¿De qué forma? Pues escribiendo una historia que explore la idea. Por eso es ciencia FICCIÓN.

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Es hora de experimentar

¿Recuerdan esas preguntas que surgieron entorno a la hipótesis? En eso se basará la historia, personajes y wordbuilding. De esa forma, la idea estará íntimamente relacionada con el argumento de la novela.

Personajes simplones e historias aburridas

Este enfoque tiene una gran desventaja, al anteponer la “hipótesis” sobre los elementos narrativos, da como resultado personajes huecos e historias que no se diferencian a una tesis con trama.

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Arthur C. Clarke fue criticado por sus personajes sencillos

¿Se puede tener una buena idea y buenos personajes?

Claro que se puede, por eso recomiendo que en cada paso de la investigación, tomes en cuenta la historia y a los personajes. Sus objetivos y conflictos pueden venir de la propia investigación, uniéndolos en una combinación ganadora.

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Los cantos de Hyperion es un buen ejemplo

La ciencia ficción, como todos los géneros, ha de evolucionar. Ahora no solo vasta en presentar historias con una tecnología maravillosa o futuros interesantes, hay que crear personajes e historias que estén tan bien construidos como una tesis científica.

4 Tipos de extraterrestres dentro de la ciencia ficción

Hace pocos días se tomaron las primeras fotos del sistema solar TRAPPIST-1, que alberga siete exoplanetas similares a nuestra tierra. A pesar que todavía no se ha comprobado que algunos de esos planetas tengan vida, se puede especular como sería.

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Fotografia del sistema TRAPPIST-1

La ciencia ficción lleva décadas haciéndolo, pero no todos los escritores conciben la vida en otros planetas de la misma forma. Algunos plasmarán sus mayores temores, otros los idealizaran. Así que estos son 4 tipos de extraterrestres dentro de la ciencia ficción.

Los conquistadores

Invasión alienígena, grandes naves estelares desintegrando ciudades enteras, todo con el fin de esclavizar a la humanidad. Así fueron introducidos los extraterrestres dentro de la ciencia ficción, ya que es normal sentir miedo ante lo desconocido.

El temor también era reflejado en el aspecto de los extraterrestres. Siendo en su mayoría insectos o reptiles, animales que causan repulsión. Aquello le sumamos una tecnología mayor a la nuestra y tenemos al conquistador estándar.

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También puede reflejar el temor hacia una tecnología superior

 

Algunos utilizan el alienígena conquistador de forma crítica. Siendo una analogía de la nación más desarrollada destruyendo a la menos desarrollada, con el fin de apropiarse de sus recursos. También se puede criticar al propio conflicto armado.

Un ejemplo sería “La Guerra de los mundos” de H.G. Wells, Que representó los destrozos de una guerra global en forma de invasión extraterrestre. Hay que mencionar que los Marcianos combatían dentro de máquinas, algo que era nuevo en la primera guerra mundial.

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Los Elevadores

¿Y que pasa sí los extraterrestres son buenos? Seres tecnológicamente superiores, que elevan a otras formas de vida menos desarrolladas. Todo con el fin de hacer crecer la vida consciente del universo. Novelas como “El fin de la infancia” y la saga de “La elevación de los pupilos” abordan esa temática.

Al tratarse de seres más evolucionados que nosotros, se presta a temáticas como el transhumanismo y el posthumanismo. Utilizando a los extraterrestres como una analogía de nuestra evolución. También son empleados en la crítica, al ser seres “moralmente” superiores, pueden cuestionar la moral de la época y la de los propios extraterrestres.

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Los normales

¿Qué pasaría si los extraterrestres son exactamente iguales a nosotros? Solo con naves espaciales, tecnología maravillosa y rayos láser. Estos tipos de extraterrestre son muy utilizados en la Space Opera y en la ciencia ficción militar, ya que se recrean la condición humana… en el espacio.

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Los extraños

¿Qué pasaría si los extraterrestres fueran totalmente diferentes al ser humano? Y no me refiero a solo ser “distinto” al comportamiento de la sociedad, como lo hizo Robert A. Heinlein en “Forastero en tierra extraña”. Hablo de seres totalmente incomprensibles al ser humano.

Uno de los primeros que exploró esa idea fue H.P Lovecraft, quien escribía sobre entidades amorales e indiferentes al razonamiento humano. El pensar que nuestro raciocinio es solo una mota de polvo en un vasto universo es aterrador.

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Giygas es un buen ejemplo

 

Otro autor que utiliza estos tipos de extraterrestres, es el Polaco Stanislaw Lem. En su novela Solaris, describe una entidad que es incapaz de “percibir” otra forma de vida. También los hermanos Strudasky abordaron el tema de la incomunicación entre seres inteligentes. Reduciendo el glorioso contacto extraterrestre a un pícnic junto al camino… y nosotros somos los animales que merodean los restos.

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Siendoles sincero, sí la vida existiera en otros planetas, sería de esa forma. Incomprensible al ser humano. Ya que nuestro razonamiento es producto de la evolución, lo cual es delimitado por las características única de nuestro planeta, además ¿Quién dice que existe una sola forma de razonar?

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Por el momento solo podemos observar

No estamos seguros cómo será la vida en otros mundos, es más, ni siquiera estamos seguro sí el concepto de vida inteligente sea universal. Mientras tanto solo podemos leer relatos de ciencia ficción y preguntarnos ¿Cómo serían los extraterrestres?

 

Reseña – El marciano de Andy Weir

Desde que vi “Misión rescate” he querido leer el libro. Batallé un poco en encontrar una edición que no fuera la de la película (La portada de Matt Damon mirándote fijamente me da cosa),después de una ardua búsqueda y una espera de meses en mi repisa (Tengo un problema con los libros), empecé a leer “El Marciano” una novela de ciencia ficción tan dura, que entre marca paginas y postings, tenía a la mano una calculadora.

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Autor

Andy Weir es un Ingeniero informático que auto publico “El marciano” en su blog. El libro muestra su gran amor hacia la ciencia y la exploración espacial.

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Sinopsis

Después de darle por muerto, Mark despierta abandonado en el planeta Marte. Nadie sabe que está vivo y sí lo supieran tardarían años para una misión de rescate, tiempo suficiente para morir de hambre. En aquella precaria situación, Mark tendrá que utilizar todas sus habilidades para sobrevivir. La ciencia será su única amiga.

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El libro puede dividirse en dos partes: Mark sobreviviendo en Marte y la misión de rescate coordinada por la NASA (Incluyendo la tripulación). Ambos hilos narrativos estarán intercalándose mediante trascurre la historia.

Contexto narrativo

Quitando los fondos casi infinitos de la NASA o lo bien que se llevan los países, la novela ocurre en un mundo (o mundos) muy creíble, o por lo menos Andy se esmera en ello. El nivel de detalle científico es tan grande que cada acción que realiza Mark para sobrevivir, puede ser comprobado matemáticamente.

Se que más de uno no le agradará ese tipo de narrativa (Parece un libro de Física) pero yo lo disfruté mucho.

Personajes

No esperes mucho, te lo digo desde el principio para no decepcionarte. Los personajes del “Marciano” han sido de lo más simple que he leído, sin embargo, he disfrutado bastante de cada uno de ellos. Sobre todo Mark, quien a pesar de estar en peligro de muerte, sigue con una buena actitud (canalizando su frustración hacia la música disco). Sé que aquello no es un comportamiento común, sí el personaje hubiera sido más humano, se hubiera rendido a los pocos soles (días marcianos).

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No me veas así

Narrativa

El libro es una rareza en este apartado, a pesar de tener una narrativa simple, se torna pesada por la gran cantidad de problemas físicos (matemáticamente demostrables) del libro. A pesar de ello, los personajes carismáticos y escritura sencilla, hace la lectura un paseo en el parque.

Tesis

Bajo la historia y personajes simples, hay un bonito mensaje. “Todo es posible con la ciencia” desde sobrevivir en Marte hasta una misión de rescate interplanetaria. También me gustó la forma en que es mostrado el mensaje, mediante las acciones de Mark, quien utiliza cualquier cosa para sobrevivir un sol más en Marte.

Conclusión

El Marciano es una buena novela de ciencia ficción dura, tomándose muy enserio el rigor científico. Sin embargo, no recomendaría esta novela a cualquier persona, ya que el lenguaje de un libro de matemáticas puede desanimar a muchos. Sí te gusta la ciencia y no te molesta los personajes simples, debes de leer el marciano.

Calificación 4 estrellas

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Recomendable sí te gustó la película.

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Memories – Reseña

Empezamos 2017 estrenando una nueva sección. Como se habrán dado cuenta, el blog se esta enfocando a la ciencia ficción, ya que es mi género preferido No solo he leído ciencia ficción, también he visto varias películas. Así que decidí también reseñar películas de ciencia ficción.

Descuiden, todavía hablaré de narrativa y literatura.

Ya que varios de mis seguidores gustan de la animación, es pertinente comenzar con una película animada. No esperen análisis profundos. Soy nuevo en esto y siempre son bienvenidos los consejos.

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La película consiste en tres capítulos dirigidos por distintos directores: Rosa magnética (Kōji Morimoto), Bomba apestosa (Tensai Okamur) y Carne de cañón (Katsuhiro Ōtomo). Cada una de ellas es muy distintas, solo teniendo algo en común… los recuerdos.

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Capítulo 1 – Rosa magnética (Kōji Morimoto)

Unos astronautas acuden a una señal de auxilio que proviene de una nave espacial muerta. Dentro de aquel lugar encontrarán un retrato de una hermosa mujer y algo más.

La historia es algo muy visto dentro y fuera de la ciencia ficción. Pero no significa que sea mala, personalmente me gustó la forma en que fue contada y el apartado técnico es maravilloso.

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Capítulo 2 – La bomba apestosa (Tensai Okamura)

Un farmacéutico toma por accidente un medicamento experimental, después de una noche de sueño, descubre a todo el personal muerto. Tras aquella horrenda imagen, recibe un mensaje, deberá viajar a Tokio.

La película es puro humor negro, mientras me reía entre dientes solo podía pensar en dos cosas: ¿Cómo no pueden matar al muchacho? ¿Todavía no se da cuenta?

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Capítulo 3 – Carne de cañón (Katsuhiro Ōtomo)

Nos cuenta el día a día de una familia que vive en una ciudad distopica que solo dispara cañones.

La película más disonante de la triada y tal vez la del mensaje más profundo. La forma en que Otomo te muestra un mundo entero en unos escasos minutos, es de reconocerse. El cortometraje deja al espectador con ganas de ver más de aquel mundo. La ciudad de los cañones me recordó mucho a Metrópolis (Fritz lang), película que Otomo haría un remake.

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Me fascina el estilo de Otomo sobre todo la ciudad del tercer capítulo. Esas máquinas, robots, naves espaciales, trajes… todo me encanta, es más, he leído varias novelas solo por tener portadas con aquel estilo. Mismo que se mantiene en cada capítulo, de hecho, antes de ver la película pensé que todas fueron dirigidas por Otomo.

También me gustaría resaltar el diseño de personajes de cada capítulo, ya que cambian bastante entre historias. Todo con el fin de la narrativa, como los diseños cómicos de “Bomba apestosa”, que acentúan más lo gracioso (aunque un poco enfermo) de la historia. También este recurso es utilizado en “Carne de cañón”, donde los personajes distan mucho al estilo de “monas chinas”. Los ojos son pequeños y llenos de ojeras, el color rojo y gris predomina en cada escenario, más bien parece un cartel de propaganda de la unión soviética.

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Muy bien puedo mostrar la tercer parte y no me creerían que es anime

Como aficionado a la ciencia ficción me pareció un tesoro perdido que vale la pena ver. Peros estoy consciente que las historias no son muy originales y que puede llegar a cansar a un público menos experimentado. A pesar de ello, recomiendo “Memories”, aunque solo fuera por el apartado técnico, que todavía sigue maravillando.

¿Qué es ciencia ficción?

He leído mucha ciencia ficción, es por mucho mi género preferido y del que más conozco. Por lo tanto, hace unas semanas me pregunté ¿Qué es ciencia ficción? ¿Son historias donde hay naves espaciales, extraterrestres, robots? O es algo más.

Una definición rápida

La ciencia ficción es un género cuyos contenidos se encuentran basados en supuestos logros científicos o técnicos que podrían lograrse en el futuro.

Aquella definición no me parece totalmente adecuada. No todas las novelas de ciencia ficción giran en torno a “logros científicos”. Tenemos  los casos de: “1984” de Orwell, “Hermano en la tierra” de Robert Swindells o “la Carretera” de Cormac McCarthy “. Todas ellas presentan “logros científicos” como lo son: las bombas nucleares o telepantallas, pero no son el punto central de la novela. Cada una de ellas se enfoca en aspectos sociales. En otras palabras, la ciencia ficción es más que logros científicos.

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Narrativa especulativa

La ciencia ficción surgió de la literatura especulativa. Al ser parte del género (junto al Horror y la Fantasía), el argumento de toda novela puede resumirse a una pregunta. ¿Qué pasaría sí…? ¿Qué pasaría sí las maquinas se rebelaran? ¿Qué pasaría si existiera un gobierno totalitario mundial? ¿Qué pasaría si los alienígenas invadieran la tierra?

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¿Cómo sería una nave extraterrestre?

No existe una sola forma de especular

No es lo mismo especular sobre una nave espacial que un modelo económico. Ambas especulaciones presentarán diferencias, debido al estar basadas en distintas disciplinas (Física y Economía). Por lo general en la ciencia ficción, las dos formas de especular van de la mano para desarrollar el concepto.

Pongamos un ejemplo: Una colonia espacial en marte.

Especulación científica: ¿Qué tipo de tecnología es necesaria para aquella colonia? ¿Qué energía emplearán? ¿Cómo se alimentarán?

Especulación Social: ¿Cómo sería la organización de los primeros colonos? ¿Cómo seria el vinculo político con la tierra? ¿Tendrán preferencia ideológica hacia un punto geográfico de la tierra? ¿Es posible una rebelión?

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Un buen ejemplo

Aquella forma de especular no es algo exclusivo de la ciencia ficción. Pongamos de ejemplo “El Rithmatista”. Brandon sanderson especula al crear la “Rithmatica” y cómo esta afecta a la sociedad de las Islas Unidas. La novela se puede plantear con la siguiente pregunta: ¿Que pasaría si la Rithmatica existiera?

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La Rithmatica es una ciencia compleja

Ciencia creíble

¿Cuál es la diferencia entre la ciencia ficción y la fantasía? Ambos son especulativos y presentan elementos fantásticos. Ahí se encuentra la borrosa línea que los separan, la forma de manejar aquellos elementos. La ciencia ficción racionaliza los elementos ficticios hasta hacerlos creíbles, apegándose a las teorías y leyes científicas de la época. Dependiendo de la exactitud científica se puede dividir al género en dos partes: Hard science fiction para los más apegados a la ciencia, y Soft science fiction para los más imaginativos.

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La fantasía también racionaliza sus elementos ficticios, solo que estos no estarán apegadas a una ciencia real. Aquello supone un reto, ya que se debe crear una ciencia.

Como ven la ciencia ficción es más que: Naves espaciales, Robots, seres de otro mundo y logros científicos. Es un género que especula sobre la ciencia y la sociedad.

Y para ti ¿Qué es ciencia ficción?